Beneficios de la risa para la salud

Beneficios de la risa para la salud

October 9, 2019
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Reír es salud

Según ha podido comprobar Robert McGrath, psicólogo de la Universidad Wisconsin-Madison (EE.UU.), reír es una gran aliado para la buena salud por varías razones. El sentido del humor reduce, en gran medida, las hormonas del estrés. Además, cuando reímos a carcajadas, el ritmo cardíaco aumenta, se estimula el sistema inmunológico y se hace ejercicio con los músculos implicados. Así mismo, no debemos olvidar, que al reír segregamos mayor cantidad de endorfinas, que actúan como analgésico natural en nuestro cuerpo.

Robert McGrath recomienda unos 30 minutos diarios de ejercicio y 15 de humor, ya que ha comprobado que tras la risa se da un breve periodo en el cual la presión sanguínea desciende y el corazón se desacelera.

Podemos afirmar que, en general, la risa contribuye a mejorar nuestra salud tanto física como mental. Parece ser que las mujeres ríen y disfrutan más en general. Esto es debido a que la risa activa en mayor medida en ellas dos áreas concretas del cerebro: la del lenguaje y la de memoria a corto plazo.

La risa tiene que ser de verdad

Todos los beneficios que hemos visto que tiene la risa se refieren a una risa natural. La risa, en principio, es considerada como un fenómeno natural. Sin embargo, en algunos casos poco frecuentes, la risa puede ser debida a un síndrome llamado risa patológica. Las personas que lo padecen sonríen constantemente como reacción al estrés, a la ansiedad o debido a una lesión neurológica.
Por muy raro que nos parezca, la risa puede ser un síntoma de algún desorden cerebral. Por ejemplo, enfermedades como la esquizofrenia, la demencia, el síndrome de Angelman o tumores cerebrales pueden ser causas del síndrome de la risa patológica. Este síndrome se puede manifestarse como un sentimiento de contento sin motivo o como una disociación emocional que ocurre sin nuestra voluntad.

Sin embargo, cuando la risa es de verdad, podemos decir que la risa nos sana. Diferentes estudios llevados a cabo por la Sociedad Española de Neurología afirman que las personas que ríen habitualmente viven una media de cuatro años más y padecen un 40% menos de problemas de tipo vascular. También se ha demostrado que el humor es una gran ayuda para despertar la inteligencia.

Nuestro cerebro y la risa


Gracias a diferentes técnicas de neuroimagen se ha podido saber dónde se procesa el humor en el cerebro. Se desarrolla en tres etapas y están implicadas diferentes zonas cerebrales.

Cuando nuestro cerebro está esperando recibir algo racional, como habitualmente, y, sin embargo, lo que recibe es una incongruencia, se ocasiona una polémica que el cerebro detecta e inmediatamente se ‘autorecompensa’. Esta recompensa se hace liberando dopamina, que es un neurotransmisor que nos lleva a sentir placer. El coordinador del grupo de estudio de Humanidades e Historia de la Sociedad Española de Neurología (SEN), Manuel Arias Gómez, explica que el humor está totalmente relacionado con el sistema de recompensa que también se activa con la comida, las relaciones sociales y las adicciones.

Así mismo, se ha podido comprobar que el humor está muy unido al desarrollo cognitivo de la persona. Ese es el motivo por el que diferentes grupos de personas y de edades distintas no se ríen de las mismas cosas.

Beneficios de la risa

Cómo ya hemos visto, la risa, siempre que sea de verdad, es muy beneficiosa. Cuando nos reímos contribuimos a generar bienestar en nuestro cuerpo. La risa sirve como ayuda para curar o prevenir la depresión, el estrés y la angustia.

Cuando reímos, nos sentimos más a gusto y relajados. La risa limpia y ayuda a oxigenar nuestro cuerpo y, en especial, el cerebro. Nuestro pulso se regula cuando reímos y también se relajan los músculos que pudieran estar tensos. Así mismo, cuando nos reímos, nuestro sistema digestivo funciona con más eficacia y la producción de hormonas relacionadas con el estrés disminuye. Además de todo esto, la risa es una gran aliada para que la presión arterial disminuya.

¿A qué no sabías que la risa adelgaza? Pues sÍ, la risa ayuda a quemar calorías. Al reírnos llegamos a mover unos 400 músculos. Se cree, según algunos investigadores, que el hecho de reír 100 veces se podría comparar con 10 minutos de ejercicio aeróbico, ¿No es estupendo?

Además de adelgazar, como ya hemos dicho, cuando reímos segregamos un conjunto de hormonas que nos hacen sentir tranquilos y de buen humor. Esto, por supuesto, influye nuestra manera de ver la vida y de relacionarnos con los demás, mejorando nuestra autoestima y confianza en nosotros mismos.

Se ha podido comprobar que unas buenas risas también ayudan a reducir el insomnio considerablemente.